6 façons de servir dans le ministère interculturel avant le champ de mission

Si vous êtes un aspirant missionnaire typique, il y a une question que vous redoutez peut-être : Comment faites-vous des disciples dans votre vie quotidienne ?

Lorsque vous postulez auprès d’agences de missions de qualité, la question est inévitable. Avant que vous ne vous donniez la peine de trouver un soutien, d’apprendre une nouvelle langue et de partir à l’étranger, les agences veulent savoir si vous avez de bonnes chances de réussir.

« Si une personne n’est pas impliquée dans le ministère et ne tend pas la main au Seigneur chez elle, il sera encore plus difficile de le faire lorsqu’elle arrivera dans une nouvelle culture ». déclare le missionnaire Jann Vander Mey de l’équipe.

Mais si vous êtes comme beaucoup de chrétiens nord-américains, personne ne vous a vraiment appris à faire un disciple. Et faire des disciples dans un contexte local et interculturel peut presque être un acte radical.

Alors, comment apprendre à faire des disciples – et même à exercer un ministère interculturel – avant de devenir missionnaire ?

Nous avons demandé à des missionnaires du monde entier comment ils avaient appris à exercer leur ministère chez eux. La bonne nouvelle, c’est qu’il existe de nombreuses façons de servir dans le ministère interculturel avant le champ de mission. Et cette expérience vous permettra d’acquérir des bases solides pour tout ce que vous ferez à l’étranger.

1. Rejoindre une église interculturelle

Si vous pensez que Dieu vous appelle à faire quelque chose à l’étranger, la meilleure façon de vous préparer est de commencer à le faire ici. Quand Art Reyes a senti que Dieu l’appelait à implanter des églises au Mexique, il a rejoint une église hispanique à Chicago. Sa future femme, Vicki, l’a rejoint par la suite.

« C’est de loin supérieur à un voyage de mission de deux semaines, car vous pouvez faire partie du ministère des affaires ethniques pendant des années et avoir une idée plus réaliste de ce que cela impliquerait ». dit Vicki.

Les gens de l’église étaient en grande partie des chrétiens de la première génération de la classe ouvrière, la même population que celle à laquelle les Reyes s’adressent aujourd’hui au Mexique. Au cours de ces premières années de ministère à Chicago, Art et Vicki ont appris à s’occuper de personnes qui luttaient contre l’infidélité, la pauvreté et la pression exercée par leurs anciens chefs religieux. Le couple a appris comment les hispaniques se comportent l’un envers l’autre et ce qu’ils apprécient.

Toutes ces leçons ont aidé le couple à déterminer la formation complémentaire dont il avait besoin et les ressources ministérielles qui seraient utiles au Mexique. De plus, cela leur a donné une réelle confiance en Dieu qui peut les utiliser sur le terrain.

2. Enseigner l’anglais en tant que deuxième langue

L’enseignement de l’anglais langue seconde est l’un des moyens les plus courants de servir dans le ministère interculturel avant le champ de mission. Vous pouvez le faire sans aucune formation linguistique, et la plupart des communautés ont un programme d’anglais langue seconde, que ce soit par l’intermédiaire d’une église ou d’une école locale. De plus, comme l’anglais langue seconde est une question de conversation, c’est un moyen naturel de nouer des amitiés et de parler des choses les plus profondes de la vie.

Mais le ministère de l’ALS n’est pas obligé de rester dans la salle de classe.

L’enseignement de l’anglais langue seconde aux États-Unis a donné à Jann et Paul les compétences et la compréhension culturelle dont ils auraient besoin pour bâtir un ministère florissant au Mexique. Photo avec l’aimable autorisation de Jann Vaner Mey.

Jann et Paul Vander Mey ont découvert qu’enseigner l’anglais ouvrait la porte à de véritables amitiés. Ils ont pu inviter des gens chez eux, et Jann a commencé une étude biblique avec ses étudiants. Avec leurs nouveaux amis, ils ont traversé des moments difficiles.

Maintenant, en tant que missionnaires de TEAM au Mexique, le couple a utilisé ces compétences pour construire un ministère ESL dynamique qui conduit les gens au Christ.

3. Trouver un ministère local de l’enseignement supérieur

Pour le novice qui fait des disciples, les ministères des collèges offrent une structure, une formation au ministère et, souvent, une exposition à des étudiants d’autres cultures. Quel que soit votre futur ministère, ces compétences seront précieuses sur le terrain de la mission.

Kit Tischler a servi au sein de l’InterVarsity Christian Fellowship pendant les quatre années d’université et pendant quatre ans après l’obtention de son diplôme.

« Cela m’a vraiment préparé … juste pour pouvoir faire de l’évangélisation, avoir une formation biblique, apprendre à travailler avec des jeunes et juste la grâce, la patience et l’amour qu’il faut », dit Kit.

En plus des compétences de base du ministère, Kit a appris l’importance du repos et de l’équilibre dans la vie à plein temps du ministère. Il a appris à être avec les étudiants et à établir des rythmes sains. De plus, il rappelle aux futurs missionnaires que plus vous passez de temps à vous préparer dans votre pays, plus vous avez de temps à consacrer à un véritable ministère à l’étranger.

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4. Servir dans une clinique missionnaire

L’expérience du monde réel est cruciale pour quiconque poursuit des missions médicales. Mais où devriez-vous acquérir cette expérience ? Pour Amie Bockstahler, la réponse est à la fois un hôpital classique et une clinique pour les personnes défavorisées.

Alors que l’hôpital a enseigné à Amie un niveau de soins plus élevé, la clinique lui a appris à travailler avec des ressources limitées. Elle a pu parler de Jésus avec des gens de différents milieux. Elle a appris ce qu’on ressent quand on est la seule personne blanche dans une pièce.

Aujourd’hui, Amie est une missionnaire TEAM, au service des personnes démunies dans une clinique au Guatemala. Lorsqu’elle est arrivée là-bas, elle dit : « J’avais l’impression que toutes mes faiblesses étaient flagrantes ». Mais son ministère interculturel avant la mission lui a aussi donné confiance.

Face aux défis, Amie peut maintenant dire : « OK, j’ai déjà été dans cette situation. J’ai vu Dieu travailler. Il le fera encore. »

5. Fréquenter une école de ministère

À ce stade, vous pensez peut-être : « Ce sont de bonnes suggestions, mais vous ne comprenez pas. J’ai vraiment zéro expérience dans le ministère ». C’est là qu’était Caitlin Leamon quand elle a senti que Dieu l’appelait à être missionnaire en Irlande.

Déterminée à servir, Caitlin a commencé à chercher une formation, et elle a trouvé la City Impact Leadership School à San Francisco. Les étudiants du programme n’apprennent pas seulement la Bible, mais ils servent également une communauté pauvre à travers divers ministères.

Caitlin a appris le ministère interculturel en allant dans une école du ministère. La voici en train de prêcher.

Les écoles du ministère peuvent offrir une éducation biblique ainsi qu’une expérience pratique du ministère dont chaque missionnaire a besoin. Photo avec l’aimable autorisation de Caitlin Leamon.

« Je peux tout savoir sur le monde, mais si je n’ai jamais eu de conversation avec quelqu’un sur Jésus, la première fois sera un peu bancale », dit Caitlin.

Mais grâce à une année de pratique, Caitlin a appris à avoir des conversations naturelles sur sa foi. Elle a appris à discerner où Dieu agit et où elle doit rester immobile. Ces compétences ont été essentielles en Irlande, où de nombreuses personnes se méfient de l’Église et où l’instauration de la confiance prend du temps.

La fréquentation d’une école du ministère exige une volonté de sacrifier à la fois du temps et de l’argent. Mais ce sont des sacrifices que chaque missionnaire doit faire. Si vous êtes dans une période de votre vie où vous pouvez passer une année à l’école, c’est une excellente option à envisager.

6. Devenez ami avec vos voisins internationaux

Nous gravitons souvent vers la structure des programmes officiels, mais une grande partie du travail missionnaire se fait par le biais d’une vieille amitié régulière. Heureusement, c’est quelque chose que la plupart d’entre nous peuvent apprendre à faire dans leur pays d’origine.

Shelly Schaefer vivait par hasard dans un complexe d’appartements avec une importante population indienne. Elle est naturellement timide, mais elle a décidé d’inviter ses voisins indiens aux fêtes de fin d’année de sa famille. Elle et son mari ont partagé la nourriture et les Écritures, ce qui a ouvert la porte à des conversations spirituelles. Shelly a également commencé à servir ses voisins de manière pratique, en les conduisant par exemple à leurs rendez-vous.

Malgré ses craintes, les voisins de Shelly ont été touchés qu’une famille américaine veuille se lier d’amitié avec eux. Entre-temps, Shelly et sa famille se sont senties à l’aise dans un environnement interculturel, ce qui a facilité la transition vers le champ de mission.

Vous n’avez peut-être pas de population immigrée à côté, mais il y a probablement une variété de cultures dans votre communauté. Si vous ne pouvez pas trouver de voisins internationaux, faites-vous des amis de races, de religions ou de statuts socio-économiques différents. Vous continuerez à développer vos compétences en matière d’écoute des autres et de compréhension des différents points de vue.

Commencez maintenant

Explorez votre communauté locale, et vous trouverez probablement beaucoup plus de façons de servir dans le ministère interculturel avant le champ de mission. Vous trouverez peut-être même des occasions de servir le groupe de personnes que vous souhaitez servir à l’étranger.

L’important, cependant, est de commencer à servir dès maintenant.

N’écoutez pas quand la peur vous dit que vous ne serez pas capable de la comprendre. Ne laissez pas l’orgueil vous empêcher de trébucher en cours de route. Vous ferez des erreurs, mais vous grandirez aussi. Et lorsque vous partirez enfin à l’étranger, vous emporterez avec vous une éducation et une foi qui ne s’achètent pas.


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