Comment devenir un missionnaire avec une dette d’études

Commençons par les bonnes nouvelles : Le monde est plein de missionnaires qui sont heureux de servir dans le ministère tout en remboursant leur dette d’études. Ils ne sont pas tous d’excellents planificateurs financiers, et ils ne vivent pas dans la pauvreté pour y parvenir.

En d’autres termes, vous pouvez être l’un d’entre eux.

Les conseils que je vais vous donner sont simples et pratiques. Je ne vais pas vous dire quoi car chaque situation est différente, et je ne suis pas un conseiller financier. Mais je vais partager ce qui a fonctionné pour les missionnaires avant vous et partager les ressources créées pour les travailleurs à but non lucratif. Je vous donnerai également des conseils pour rembourser vos dettes d’études avant de partir en mission.

L’endettement des étudiants peut sembler écrasant, quels que soient les choix de vie que vous faites. Mais cela ne doit pas vous empêcher de poursuivre l’appel de Dieu. Voici mes meilleurs conseils pour devenir un missionnaire face à l’endettement étudiant.

1. Renseignez-vous sur le plafond d’endettement de votre agence de mission.

La plupart des agences missionnaires se rendent compte que si elles veulent des personnes bien formées et qualifiées, elles doivent accepter des missionnaires ayant des dettes d’études. Après tout, environ 18 % des adultes américains remboursent des prêts étudiants.

Mais les agences missionnaires responsables veulent aussi amener les futurs missionnaires à faire des choix responsables avec leurs finances. C’est pourquoi de nombreuses agences fixent un plafond d’endettement pour les étudiants (généralement autour de 20 000 dollars, selon le Go Fund). Les agences examinent les niveaux de soutien du missionnaire moyen et le type de paiements mensuels qu’un missionnaire pourrait raisonnablement effectuer.

La limite générale de la dette étudiante de TEAM est de 30 000 dollars. Nous examinons également chaque situation individuellement pour nous assurer que d’autres facteurs ne rendront pas ce chiffre ingérable. Être un missionnaire avec une dette d’études ne devrait jamais signifier que vous avez du mal à vous en sortir financièrement.

Alors, demandez le plafond d’endettement de votre agence et déterminez votre plan de paiement standard (plus d’informations à ce sujet plus tard !). Cela vous préparera à l’étape 2.

2. Construire deux budgets solides.

Votre agence de mission travaillera probablement avec vous pour établir un budget pour la durée de votre service à l’étranger. Mais avant cela, vous devriez établir un budget pour vivre pendant que vous êtes encore chez vous.

C’est une étape que vous serez peut-être tenté de sauter, mais je vous invite à résister ! La gestion de vos finances à l’étranger est une affaire complexe. Les impôts sont différents, vous aurez des dépenses supplémentaires, et rien ne sera dans votre monnaie. Si vous n’avez pas une bonne compréhension de votre situation financière dans votre pays, vous aurez du mal à planifier vos besoins à l’étranger.

Si vous n’avez jamais créé de budget personnel, le ministère des finances de la Couronne dispose de toute une bibliothèque de cours financiers (dont un sur l’élimination des dettes et un autre sur la vie sans dettes). Vous pouvez également télécharger une application budgétaire pour vous aider à faire le tri.

Une fois que vous aurez établi votre budget à domicile, vous serez mieux équipé pour créer un budget pour votre vie à l’étranger.

Votre agence de mission tiendra compte du coût moyen de la vie des missionnaires dans votre futur pays d’accueil, ainsi que des dépenses du ministère. Vous devez tenir compte des dépenses uniques (par exemple, les frais médicaux non couverts par l’assurance). À partir de là, vous pourrez décider comment gérer votre dette d’études.

Certains missionnaires paient leurs prêts étudiants sur le budget standard, choisissant de sacrifier l’argent des loisirs pour le rendre possible. D’autres missionnaires choisissent de collecter des fonds supplémentaires pour couvrir les paiements. Il n’y a pas de bon choix à faire ici. Il s’agit de décider si vous préférez vivre avec un peu moins ou trouver plus de soutiens.

3. Payez un supplément chaque fois que vous le pouvez.

Christina Mayer n’a jamais eu un gros budget, mais son engagement financier l’a aidée à rembourser ses prêts étudiants – et à payer son passage au séminaire.

« Chaque fois que vous le pouvez » est la phrase clé ici. Cela signifie que vous ne vous culpabilisez pas de faire le paiement standard quand les choses sont serrées – mais que vous vous engagez à payer plus quand c’est possible.

La missionnaire Christina Mayer a commencé l’école biblique sept ans après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires. Elle vivait seule, et elle n’avait pas beaucoup d’économies. Lorsqu’elle a obtenu son diplôme, elle a fini par travailler au salaire minimum.

Si quelqu’un pouvait trouver des excuses pour ne pas payer un supplément sur ses prêts étudiants, c’était bien Christina. Pourtant, dit-elle, « Je voulais faire une brèche dans le prêt réel, alors j’ai toujours essayé de payer au moins 20 à 30 dollars de plus. »

Lorsque Christina a posé sa candidature à TEAM, elle a pu facilement prouver qu’elle savait comment vivre avec moins – et qu’elle pouvait certainement supporter d’être missionnaire avec une dette d’études. Lorsque TEAM l’a envoyée en République tchèque, elle a continué à faire des versements supplémentaires sur ses prêts, comme elle l’avait toujours fait.

Progressivement, ces petits paiements supplémentaires se sont additionnés. Et aujourd’hui, Christina franchit une nouvelle étape dans son éducation, en payant son passage au séminaire avec un salaire de missionnaire.

Votre dette peut vous sembler écrasante en ce moment, mais avec du dévouement, vous verrez votre nombre diminuer.

4. Vérifiez les ministères qui remboursent votre dette d’études.

Cela peut sembler trop beau pour être vrai, mais, oui, il existe des ministères qui collectent des fonds juste pour pouvoir rembourser les prêts étudiants des missionnaires.

Le Fonds Go rembourse la dette d’études des missionnaires interculturels de longue durée qui travaillent auprès de groupes de personnes non touchées. Les candidats postulent en ligne et passent un entretien rigoureux. Une fois sélectionné, vous continuez à payer vos dettes d’études en vous rendant sur le terrain de la mission. Après dix ans de service missionnaire, le Fonds Go rembourse le solde de votre dette d’études.

MedSend offre des bourses de remboursement de prêts étudiants aux professionnels des services de santé. Leur objectif est d’envoyer des travailleurs de la santé sur le terrain le plus rapidement possible. Ils effectuent donc les paiements mensuels des prêts étudiants des missionnaires pendant que ces derniers sont sur le terrain.

Certains collèges et universités chrétiens ont également des programmes de remise de prêts aux étudiants missionnaires – en particulier pour les jeunes diplômés. Si vous avez fréquenté une école chrétienne, n’oubliez pas de vous renseigner auprès du bureau d’aide financière de votre établissement pour savoir quelles sont les options disponibles.

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5. Explorer les plans de remboursement des prêts étudiants du gouvernement

Si vous n’êtes pas admissible à l’un des programmes de pardon ci-dessus, vous pouvez être admissible à un programme gouvernemental. Cependant, ces programmes méritent un avertissement.

Les programmes gouvernementaux d’exonération des prêts aux étudiants exigent généralement des documents annuels et le respect de règles strictes sur la façon de rembourser vos prêts. De nombreuses personnes ont cru qu’elles étaient sur le point de s’acquitter de leurs dettes, mais se sont rendues compte qu’elles n’avaient jamais été qualifiées. Assurez-vous de connaître toutes les lignes directrices de votre programme de pardon et de remplir les documents de manière précise et en temps utile.

Cet avertissement mis à part, voici quelques-unes des possibilités qui s’offrent aux Américains ayant des dettes d’études :

Le programme de remise de prêt du service public est une option pour les personnes employées par le gouvernement ou les organisations à but non lucratif – y compris les agences de mission. Comme le Go Fund, ce programme exige que vous effectuiez 120 versements mensuels admissibles pendant que vous travaillez pour une organisation à but non lucratif. Au bout de 10 ans, il rembourse le reste de vos prêts. Ce programme est connu pour être un peu déroutant, alors assurez-vous de faire des recherches approfondies et d’appeler leur service d’assistance téléphonique pour toute question.

Un plan de remboursement en fonction des revenus (IDR) vous permet d’effectuer des versements en fonction de vos revenus. Ensuite, après un certain temps et un certain nombre de paiements, vos prêts sont annulés. Vous avez le choix entre plusieurs options, et l’avantage est généralement des paiements moins élevés. Toutefois, chaque programme présente des avantages et des inconvénients, en fonction de votre situation.

Enfin, les programmes de consolidation des prêts aux étudiants peuvent regrouper vos prêts en un seul versement facile (et souvent moins élevé). Cela signifie souvent un délai de remboursement plus long, il faut donc être conscient du compromis.

Que se passe-t-il si je rembourse mes prêts étudiants avant le début de la mission ?

Compter l'argent

Au lieu de devenir un missionnaire avec des dettes d’études, vous pourriez envisager de rembourser vos prêts d’abord. Mais assurez-vous d’avoir un plan solide et ciblé pour le faire.

Certaines personnes n’aiment tout simplement pas le stress d’avoir des prêts étudiants qui traînent. D’autres en ont tellement qu’ils dépassent les limites de la plupart des agences missionnaires en matière de dettes d’études. Parfois, devenir missionnaire avec une dette d’études n’est pas la meilleure option. Mais si vous comptez rembourser votre prêt étudiant avant de partir à l’étranger, assurez-vous d’avoir un plan solide.

1. Établissez votre budget

Retournez à l’étape 2 de la section précédente et faites-vous un budget personnel. Faites le point sur votre patrimoine et vos revenus. Examinez ce que vous pouvez sacrifier dans les années à venir. Ensuite, établissez un plan pour savoir combien vous allez payer chaque année et quand vous pourrez effectuer votre dernier versement.

Pendant que vous établissez ce plan financier, fixez les dates auxquelles vous commencerez à postuler auprès des agences de mission. Dans le cadre de TEAM, il faut un à deux ans à un missionnaire de longue durée pour poser sa candidature, être accepté, obtenir un soutien et se rendre sur le terrain de la mission. Donc, si votre objectif est de vous rendre sur le terrain le plus rapidement possible, vous voudrez probablement faire une demande à l’agence un an avant d’effectuer votre dernier paiement de prêt.

En fixant ces échéances à l’avance, vous pourrez maintenir votre attention au fil des ans.

2. Trouver la responsabilité

Si vous n’avez pas encore parlé avec votre église de votre désir d’être missionnaire, faites-le maintenant. Les responsables de votre église devraient avoir une voix dans votre appel, et ils peuvent vous aider à respecter votre vision.

Pendant que vous remboursez vos prêts, cherchez des occasions de vous préparer pour le terrain de la mission. Impliquez-vous dans le ministère interculturel et cherchez des occasions de développer les compétences dont vous aurez besoin sur le terrain. Envisagez de faire un voyage de mission de courte durée pour vous aider à affiner votre plan de ministère.

Jennifer Nickels, entraîneur de l’équipe de gestion des ressources naturelles, met en garde contre le fait que une fois que vous commencez à rembourser vos dettes, il est facile de se laisser prendre par les autres choses pour lesquelles vous pourriez commencer à épargner : une maison, un bébé, une voiture.

Parfois, on peut oublier que c’était un rêve ou un sentiment d’appel, parce qu’il s’agit maintenant de se dire : « Oooh, je pourrais faire toutes ces autres choses », dit Nickels.

Prévoyez cette tentation avant qu’elle ne se présente afin de pouvoir rester sur la bonne voie et atteindre le but ultime.

Ne laissez pas les prêts étudiants vous empêcher d’aller au ministère

Lorsque nous contractons un prêt étudiant, la plupart d’entre nous n’ont aucune idée de la façon dont il va influencer notre vie. Mais avec les bons outils et de la détermination, vous pouvez les gérer de manière responsable et vivre une vie de service pour Lui.

« Ne laissez pas les prêts étudiants … vous freiner », dit Christina Mayer, missionnaire de TEAM. « Si c’est ce que Dieu veut que vous fassiez, vous devez écouter et obéir et simplement suivre ses traces. »


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