Empêcher les enfants de se droguer – par le basket-ball et Jésus

“[If] mon frère ne m’aurait pas invité à Transformados, alors je n’aurais rien connu de Dieu. … je serais probablement sous l’emprise de la drogue, de l’alcool et du sexe », dit Chuy.

La vie alternative de Chuy n’est pas difficile à deviner car beaucoup de ses amis la vivent déjà. Dans la ville tentaculaire de La Paz, au Mexique, les drogues sont largement disponibles. Certains enfants commencent à en consommer dès l’âge de 13 ans.

Mais ces dernières années, de plus en plus d’enfants ont trouvé une alternative grâce à un programme appelé Transformados. Cinq jours par semaine, ils se réunissent sur un terrain de basket, impatients d’apprendre de nouvelles techniques sportives auprès d’un trio de missionnaires de l’équipe.

Le basket-ball est l’attraction, mais le rêve des missionnaires est quelque chose de bien plus grand. Ils veulent voir ces enfants transformés par le puissant amour de Jésus-Christ.

Rencontrer les enfants là où ils sont

La philosophie de Transformados (ou « Transformed ») est simple : Jésus a rencontré les gens là où ils étaient – au marché, sur la plage, dans leurs maisons – nous devons donc faire de même.

« Notre vision est d’utiliser des initiatives créatives comme le basket-ball et d’autres sports … pour atteindre les enfants et leurs familles pour le Seigneur », dit le missionnaire Phil Eager de TEAM.

Les enfants, de l’école primaire à l’université, viennent à Transformados pour se former. Avant et après l’entraînement, le personnel invite les enfants à revenir dans un centre communautaire pour un mentorat, une étude biblique et des services de culte.

J’ai détesté le basket-ball

La première fois qu’il est venu à Transformados, Chuy n’avait aucun intérêt à jouer.

« Je détestais le basket-ball », dit Chuy.

Mais son frère l’a invité, et Chuy a voulu se faire des amis. Très tôt, Chuy s’est rendu compte que les gens de Transformados avaient quelque chose d’unique. Si vous demandiez de l’aide, ils vous l’offraient sur-le-champ. Ils vous traitaient comme un membre de la famille.

Chuy ne s’intéressait pas au basket-ball, mais il a été attiré par Transformados par la gentillesse qu’il a vue chez les gens de l’endroit. Il devait savoir ce qui les rendait si différents.

Cela a fait réfléchir Chuy : « Pourquoi ne suis-je pas comme ça ? Qu’est-ce qui change en eux ? »

Quand il a demandé à Phil et à ses collègues, ils ont dit que c’était parce qu’ils avaient Dieu dans leur cœur.

Une gentillesse qu’il devait connaître

Chuy a grandi en étant catholique. Il connaissait Dieu. Mais il y avait des années que Chuy n’était pas allé à la messe. Et ce que Chuy a vu à Transformados était différent de tout ce qu’il avait vu auparavant.

Le personnel de Transformados l’a invité à partager son cœur avec eux après chaque entraînement. À la mort de son grand-père, ils ont annulé les entraînements pour que tout le monde puisse aller à la veillée. Ensuite, ils l’ont invité à participer au camp de Pâques au Rancho el Camino, un ministère partenaire.

« C’est comme si vous entriez dans le camp, et que Dieu vous attendait », dit Chuy.

Chuy a été impressionné par la gentillesse du personnel du camp. Ils étaient comme le personnel de Transformados – aimant, sans penser à être remboursé. Une équipe de mission à court terme a distribué des Bibles, et Chuy a commencé à se tourner vers la parole de Dieu pour orienter sa vie.

Quand Chuy a dit à ses amis qu’il voulait être chrétien, ils ont dit que c’était « bizarre ». Mais Chuy n’a pas été déconcerté par leurs jugements.

« Tant que vous êtes avec Dieu », dit Chuy, « tout est bon ».

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Prier au lieu de faire la fête

Beaucoup d’enfants commencent chez Transformados, y voyant simplement un endroit sûr où aller après l’école et les devoirs. Les parents l’apprécient parce qu’il permet à leurs enfants de sortir et de passer du temps avec des amis sains. Mais peu à peu, les enfants découvrent la vie que Dieu leur donne, une vie bien plus grande que celle que tout le monde peut offrir.

« Le gouvernement peut faire tous ces programmes … pour essayer d’empêcher les enfants de se droguer, mais vraiment, la chose qui va changer leur vie, c’est le Christ qui va transformer leur vie », dit Pattie Eager, épouse et collègue de Phil.

Quand ses amis l’invitent à des fêtes, Chuy se met à prier « pour être un garçon différent, et pas seulement pour être dans les fêtes, la drogue et d’autres choses comme ça ». … Je demande à Dieu de m’aider à prendre de bonnes décisions. »

Les adolescents chantent lors du culte de Transformados

Depuis qu’il a donné sa vie au Christ, Chuy a cherché des moyens de partager sa foi avec les autres. Il aide à former de jeunes enfants et à diriger des cultes lors des réunions de Transformados.

L’une de ces bonnes décisions a été de trouver ses propres moyens de servir les autres. Chuy aide à diriger le culte dans son église, ainsi que le service hebdomadaire des jeunes de Transformados. Il a également commencé à venir plus tôt à Transformados afin de pouvoir aider à former les plus jeunes.

Au fil des ans, Chuy a appris à aimer le basket-ball et est devenu l’un des meilleurs joueurs du groupe. Il n’en reste pas moins que son objectif est de vivre pour le Christ.

« Plus que tout, ce que je veux leur montrer, c’est que Dieu est en moi. … Je veux leur montrer qu’être gentil n’est pas une mauvaise chose et que Dieu peut être avec vous », dit Chuy.

Un rêve pour transformer plus de vies

Alors que de plus en plus d’enfants comme Chuy trouvent la vie en Christ, Transformados manque de place dans son bâtiment. Pour suivre le rythme, le personnel collecte des fonds pour acheter un terrain.

« Cet endroit est plein à craquer », dit Pattie Eager, épouse et collègue de Phil. « C’est très bruyant et excitant, mais nous sommes devenus trop grands. »

Le personnel de Transformados prie avec les adolescents après l'entraînement

Le bâtiment de Transformados a ouvert la porte à de nombreuses conversations spirituelles. Mais le personnel prie pour un lieu plus grand où il pourra servir plus d’enfants.

Avec un terrain, Transformados pourrait construire un terrain de basket et un centre communautaire avec de la place pour tout le monde. La possession d’un terrain de basket permettrait également au personnel d’élargir la programmation – et cela éliminerait les restrictions concernant le partage de leur foi.

En attendant, l’équipe de Transformados célèbre la façon dont Dieu les utilise déjà dans la communauté.

« Ce qui a eu un impact sur notre quartier, c’est qu’il est vraiment comme une famille extérieure pour le quartier », dit Chuy.

Un autre étudiant a appelé Transformados un phare. Et comme ce phare attire et façonne chaque enfant, La Paz fait l’expérience d’un pouvoir de transformation qu’aucune obscurité ne peut surmonter.


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