Le ranch où le ciel rencontre la terre – Missions au Mexique

On ne trouve pas Rancho el Camino sans un peu de détermination. En quittant les belles plages de La Paz, au Mexique, vous prenez l’autoroute à la périphérie de la ville et vous tournez brusquement sur une route de gravier poussiéreuse et bosselée. Mais en vous rapprochant, vous pouvez sentir ce qui a attiré tant de gens avant vous.

Les gens disent qu’ils ressentent quelque chose de différent au ranch. Certains sont émus jusqu’aux larmes. D’autres demandent à savoir ce qui provoque cette étrange sensation.

Au fil des ans, les missionnaires Pete et Emily Johnson en sont venus à considérer le ranch comme un « espace mince ». C’est un endroit où Dieu et le ciel se sentent tout simplement plus proches.

« Je ne le croirais pas si je ne l’avais pas vu encore et encore », dit Pete, « là où les gens sont justes, ils sont honnêtement émus jusqu’aux larmes ».

La première rencontre d’un adolescent

Quand Chuchuy a rencontré Rancho el Camino pour la première fois, il ne pouvait pas commencer à vous dire ce que la présence de Dieu ressentait. Lui et ses amis erraient dans les rues la nuit, selon ses propres termes, « en faisant du désordre ».

« Chuchuy est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles le ranch existe : travailler avec les enfants et les jeunes qui vivent à l’arrière de La Paz et qui, pour de nombreuses raisons, ont abandonné l’école. dit Pete.

Les enfants viennent de communautés pauvres où même les meilleurs parents ont du mal à subvenir à leurs besoins. Trop nombreux sont ceux dont les parents sont négligents ou carrément violents.

Rancho el Camino a été créé pour être un lieu sûr. Il propose des cours de soutien scolaire, des cours d’équitation, des clubs d’enfants et d’autres activités, tous destinés à faire des disciples qui connaissent et servent Dieu.

Le personnel est un mélange de missionnaires américains et de croyants locaux. Mais ce sont les étrangers qui ont d’abord intrigué Chuchuy.

Chuchuy ne comprenait pas pourquoi les Américains étaient au service de sa communauté au lieu de se détendre à la plage. La curiosité l’a attiré à Rancho el Camino, et l’amour du personnel l’a attiré vers le Christ.

« Je sais que les gringos ne viennent que pour le tourisme, pour passer quelques mois ici à La Paz. … Et je me demandais pourquoi il y a des gringos dans ce quartier », dit Chuchuy.

Il a décidé de le découvrir en se rendant à un événement, puis à un autre, et à un autre encore.

Chuchuy n’avait pas l’habitude de suivre des règles, mais le personnel lui a montré une patience affectueuse et une discipline ferme. De nombreux membres du personnel local connaissaient de première main les défis auxquels Chuchuy était confronté lorsqu’il était jeune à La Paz.

Au fur et à mesure que l’équipe le disciple, Chuchuy a commencé à changer. Récemment, il a choisi d’être baptisé en tant que disciple du Christ.

L’endroit où tout le monde peut servir

Comme pour de nombreuses actions des TEAM, le personnel de Rancho el Camino considère le salut comme un début et non comme une fin.

« Que vous ayez 8 ou 80 ans, chacun est fait pour servir Dieu et pour participer avec Lui », dit Pete, le co-directeur de Rancho el Camino.

Le discipulat à long terme est intégré dans tout ce que fait le personnel du ranch. Tout en enseignant, en animant des groupes de travail et en donnant des cours particuliers aux étudiants, ils entament des conversations spirituelles, prient avec les enfants et partagent des passages de la Bible.

En grandissant, beaucoup de ces enfants développent leur propre cœur pour chercher Dieu et servir les autres. Certains ont même rejoint le personnel du ranch et espèrent devenir eux-mêmes missionnaires.

Mais la portée de Rancho el Camino va au-delà du ministère de la jeunesse.

« Nous aimons … connaître chaque famille individuellement et entendre ce qu’elle a à dire, quelles sont ses passions, ses dons, ses besoins. dit Emily, co-directrice du ranch.

Le personnel établit des relations avec les parents des enfants. Ils organisent des cours pour adultes dans les centres communautaires locaux. Ils dirigent des études bibliques chez les gens. Et quand une catastrophe frappe, ils organisent les secours.

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Connaître Dieu, le « meilleur des cadeaux

Gabby s’est rapprochée de Rancho el Camino après qu’un ouragan ait détruit une grande partie de son quartier. A l’époque, elle pensait que les chrétiens n’étaient qu’une bande de fanatiques. Mais lorsque le personnel du ranch a mis en place une cuisine d’urgence, Gabby s’est portée volontaire.

« J’ai été surpris par l’aide qu’ils nous ont apportée », dit Gabby. « J’étais tellement excitée de servir les gens là-bas et même de marcher et d’apporter de la nourriture à 80 enfants de l’école primaire ».

Gabby est assise avec un étudiant en tutorat et un autre membre du personnel de Rancho el Camino devant un ordinateur portable.

Gabby (à gauche) s’est connecté avec Rancho el Camino tout en apportant des secours locaux aux victimes de l’ouragan. Après avoir embrassé Jésus, elle a rejoint le ranch à plein temps en tant que directrice du programme d’éducation.

Alors que Gabby servait avec les croyants, elle a commencé à comprendre l’amour de Dieu. Elle a participé à une étude biblique pour les volontaires. Puis elle a donné sa vie au Christ.

« Connaître Dieu et vivre en lui est le meilleur cadeau que j’ai jamais reçu », déclare maintenant Gabby.

Aujourd’hui, Gabby dirige le programme éducatif de Rancho el Camino. Emily dit que Gabby a un don particulier pour établir des liens avec les adolescents. Et comme elle est elle-même une mère de la région, elle sait comment assurer aux autres mères que le ranch est un endroit sûr et vital.

Ministère continu pendant COVID-19

Lorsque COVID-19 a frappé le Mexique, Gabby et d’autres membres du personnel de Rancho el Camino se sont mis au travail pour fabriquer des paquets de nourriture d’urgence.

De nombreux habitants de la région sont des travailleurs journaliers, nettoient les maisons, travaillent dans la décharge locale et font d’autres travaux qui ne permettent pas d’économiser de l’argent. Sans travail quotidien, leurs familles souffrent de la faim. Au moins un couple a dû envoyer ses enfants au loin, dans une famille qui pouvait les nourrir pendant la pandémie.

Le personnel de Rancho el Camino a travaillé à l’identification des familles les plus nécessiteuses et à la coordination avec d’autres ministères pour s’assurer que leurs efforts de secours ne se chevauchent pas.

« Chaque semaine, la liste de ceux qui demandent de l’aide s’allonge, et nous espérons en aider autant que possible dans ces domaines ciblés », a déclaré M. Pete.

Malgré l’ampleur des besoins, le personnel a toutefois maintenu un objectif clé : conduire les gens à Jésus-Christ. À chaque livraison, le personnel du ranch a pris le temps de prier avec les familles, de partager les Écritures et de les encourager à connaître le ranch après la fin de la crise.

Quelque chose de plus grand que la richesse

Quand vous vous éloignez de Rancho el Camino, sur cette route poussiéreuse, vous revenez sur l’autoroute. De l’autre côté de l’autoroute, vous trouverez un paysage de petites maisons aux toits de tôle et de pauvreté générationnelle.

Vous allez probablement commencer à prier pour les besoins physiques des gens sans même vous en rendre compte.

Mais plus Emily et Pete Johnson servent Dieu à La Paz, plus ils croient profondément que la richesse matérielle n’est pas la grande solution aux besoins de leur communauté. Les programmes et les projets d’aide peuvent attirer les gens. Mais en fin de compte, le personnel de Rancho el Camino espère offrir quelque chose de bien plus grand.

Après que Chuchuy ait donné sa vie au Christ, il dit : « J’ai senti une présence en moi que je ne savais même pas qui c’était ni ce que c’était. Et c’était Dieu qui m’avait rempli du Saint-Esprit ».

Aujourd’hui, Chuchuy rêve de terminer ses études et de servir Dieu de tout son cœur.

Beaucoup de gens viennent à Rancho el Camino et sentent la présence de Dieu pour la première fois. Mais le personnel prie pour que cela ne s’arrête pas là. Ils prient pour que les gens en viennent à connaître Jésus eux-mêmes et qu’ils ressentent sa présence en eux, où qu’ils aillent.


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