Les émeutes qui ont conduit à l’amitié

Les gens ont barricadé les rues. Ils ont jeté des pierres sur les commerces locaux. Ils ont mis le feu à des bâtiments. Les habitants de Papouasie, en Indonésie, n’étaient pas contents et ils voulaient que le gouvernement le sache.

En tant que missionnaires TEAM servant en Papouasie, Devon et Katie Hayes ont jugé préférable de garder un profil bas pendant les manifestations. Ils ont essayé d’éviter les grands groupes de personnes dans les rues et les parcs. Et finalement, le gouvernement indonésien a envoyé des troupes militaires pour nettoyer la situation.

Devon et Katie ont averti leurs fils Seth (6 ans) et Nick (3 ans) de ce qui se passait.

Mais les enfants ne sont pas nécessairement préoccupés par les manifestations et les troubles politiques. Ils pensaient juste que les militaires étaient cool. Les enfants qui aimaient jouer à l’armée étaient excités à l’idée de rencontrer de vrais soldats.

Les protestations ont déclenché des troubles dans toute la Papouasie, les rues étant barricadées et les bâtiments et les voitures incendiés.

Alors que la situation se refroidissait, Devon et Katie ont emmené leurs enfants rencontrer certains des soldats qui étaient stationnés à la station-service locale. L’émerveillement enfantin de Seth et Nick les a incités à poser toutes sortes de questions aux soldats. Ils ont posé des questions sur leurs armes, leurs couteaux, et tout le matériel militaire qu’ils pouvaient voir.

Pendant que les enfants s’émerveillaient devant l’équipement des soldats, Devon et Katie ont tourné la conversation vers des choses d’adultes. Elles ont parlé aux soldats de leur travail de missionnaires et les ont remerciés d’avoir assuré la sécurité de leur ville.

Les soldats sont restés pendant trois semaines. Et grâce à la curiosité des enfants, les soldats et la famille se sont rapidement liés d’amitié. Quand le moment est venu pour les soldats de partir, la famille Hayes – et surtout les enfants – sont tristes de ne plus voir leurs nouveaux amis.

Après le départ des soldats, les choses sont revenues à la normale pour la famille Hayes. Ils ont continué à servir la communauté et l’église locale.

Et puis un dimanche, un groupe de soldats est venu à l’église pour le service. Ils sont venus tôt, en uniforme, et se sont assis au milieu de l’église.

Devon et Katie n’y ont pas beaucoup pensé au début. Puis ils ont réalisé que certains de ces soldats étaient les mêmes que ceux avec lesquels ils s’étaient liés d’amitié pendant les manifestations.

Ces soldats se sont-ils présentés à l’église parce que certains enfants missionnaires avaient l’audace de poser des questions ? Devon et Katie ne le savent pas. Mais ils savent que ces soldats ont maintenant entendu l’enseignement de la Bible – un enseignement qu’ils n’auraient peut-être jamais entendu si une situation effrayante ne les avait pas amenés à croiser des enfants curieux.

La situation qui a amené les soldats en Papouasie était loin d’être idéale, mais Dieu n’a heureusement pas besoin de situations idéales. Il peut tout faire – même la curiosité innocente des enfants – pour rapprocher les gens de lui.

* Les noms peuvent avoir été changés pour protéger la vie privée de nos missionnaires


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