Les minorités dans les missions : Quand vous n’avez jamais trouvé votre place nulle part

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Récemment, j’ai participé à une conférence sur les missions où je me suis jointe à un séminaire sur les femmes latines dans le leadership. L’un des participants, un Américain de première génération d’origine hispanique, a fait un commentaire qui m’a frappé.

Elle a dit : « Je me sens appelé à aller servir au Japon, mais si je ne m’intègre pas ici en Amérique où je suis né parce que je suis une minorité, combien plus difficile sera-t-il de m’intégrer dans un autre pays ?

En tant que coach de mission, j’ai une liste de différentes raisons pour lesquelles les gens choisissent de ne pas partir à l’étranger : la peur de l’inconnu, l’endettement des étudiants, le fait de ne pas être bon pour l’apprentissage des langues, le fait de ne pas vouloir quitter sa famille, etc.

Celui-ci n’était pas dans mon répertoire.

J’ai donc parlé avec certains de nos missionnaires pour connaître leurs expériences. J’ai découvert qu’être une minorité dans les missions s’accompagne d’une série de défis – mais aussi de réels avantages. Voici ce que nos missionnaires avaient à dire.

Faire face à vos craintes

« En tant qu’Afro-Américaine, femme issue d’une minorité, avec un mari aux racines européennes et trois enfants biraciaux, je craignais d’être acceptée dans une équipe d’implantation d’églises en Allemagne », explique la missionnaire Beth Chadwick de l’équipe

Mais au milieu de sa peur, Beth pensa aux Israélites. Dieu les encourageait continuellement à se souvenir de ce qu’il avait fait pour eux et de la façon dont il avait fourni. De même, Beth a dû se souvenir des temps passés où elle avait cette préoccupation et comment le Seigneur l’a fidèlement rassurée en lui disant que « Dieu écrit l’histoire de ma famille et je pouvais faire confiance à sa bonne main et à son cœur bienveillant.

« Il y a eu des moments où mes enfants et moi n’avons pas été bien traités dans le grand public ou dans leurs écoles à cause de la couleur de notre peau, et ce furent des moments difficiles et des conversations difficiles à avoir. La vérité, c’est que l’injustice et les préjugés existent dans le monde entier », déclare Beth

Avec le temps, Beth a appris à changer de perspective pour réaliser que même dans ces moments difficiles, Dieu est à l’œuvre. Il a fallu beaucoup de prières et de larmes pour que ce changement de perspective se produise. Mais elle a commencé à remarquer que lorsque quelqu’un est grossier avec elle ou ses enfants, dans la même journée, Dieu enverra quelqu’un pour faire ou dire quelque chose d’inattendu et de gentil. « Doux rappels qu’Il émeut le coeur des hommes et qu’Il est souverain. »

Beth suggère également de repenser à votre histoire et à la façon dont Dieu a utilisé votre statut de minorité pour raconter son histoire. « Tenez un journal afin de pouvoir vous rappeler quand ça devient difficile », dit Beth.

Jorge Diaz, missionnaire hispanique en Asie du Sud, déclare : « J’ai dû apprendre à être sûr de mon identité. Savoir que je suis aimé de Dieu et que Dieu a un but pour moi m’a vraiment aidé ».

Mais, Selon Jorge, ce sera un processus qui vous permettra d’apprendre à connaître Dieu, de développer votre identité en Lui, de mourir à soi-même et d’apprendre à utiliser les dons spéciaux que Dieu vous a donnés.

Grandir en tant que minorité peut déclencher beaucoup d’insécurité et de peur, mais se rappeler qui est Dieu et qui nous sommes en Lui aide les missionnaires à surmonter progressivement la peur de partir à l’étranger en tant que minorité.

Aller sur le terrain de la mission peut être source d’insécurité pour beaucoup de gens, mais plus encore pour ceux qui ont toujours eu l’impression d’être des étrangers.

Avantages des missionnaires des minorités

Joe et Meli sont nés en Corée, ont déménagé en Amérique lorsqu’ils étaient enfants, et servent maintenant comme missionnaires en Asie de l’Est. Ils pensent que l’expérience d’être une minorité donne en fait un avantage énorme lorsqu’il s’agit de missions interculturelles.

« Beaucoup de choses qui ont dû être enseignées aux autres, comme l’acuité des différences culturelles, ne sont que des instincts pour ceux d’entre nous qui se sont assimilés d’une culture à l’autre », dit Joe

Jorge dit que grandir en tant que latino en Amérique lui a appris à vivre dans un état de non appartenance. Mais grandir dans deux cultures lui a aussi appris à aimer tous les lieux, les langues, les aliments et les cultures ».

Pour Jorge, les minorités sont comme les enfants de la troisième culture : « Nous ne faisons pas vraiment partie d’une seule culture, mais nous avons appris à fonctionner dans toutes ».

En grandissant en tant que minorité, les missionnaires apprennent à bien interagir avec les différentes cultures dès leur plus jeune âge. Et cela leur permet même parfois de grandir en parlant deux langues.

Ces compétences se perpétuent sur le terrain, ce qui permet une meilleure assimilation de la nouvelle culture et un apprentissage plus rapide.

Vivre comme nos ancêtres de la foi

En fin de compte, selon Meli, « les personnes qui ont été des minorités ont l’expérience directe de ce que c’est que de vivre comme nos ancêtres de la foi, non seulement en théorie mais dans la vie réelle ». Elle se souvient d’Hébreux 11 : « Nos ancêtres croyants ont vécu toute leur vie en admettant qu’ils étaient des étrangers sur terre, … aspirant à un pays meilleur – un pays céleste. Après tout, tous les citoyens du ciel sont des minorités sur cette terre. »

Nous devons nous rappeler que ce monde n’est pas notre maison, et que Dieu est souverain sur tout, même sur notre ethnie. Il nous a tous créés de manière unique et il utilisera tout ce que nous sommes à ses fins.

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