L’espoir au milieu de la mort : COVID-19 Ministère en Amérique latine

« Leche ! » crie un petit garçon. Il prend la boîte de lait dans un sac et commence à l’embrasser.

Les missionnaires s’activent pour acheter un cercueil afin que leur ami puisse être enterré dans le cimetière au lieu d’une tombe COVID-19.

Les églises mettent leur argent en commun et créent des comités pour fournir de la nourriture aux familles les plus nécessiteuses de leur quartier.

Lorsque le nouveau coronavirus s’est transformé en pandémie, beaucoup de gens se sont demandés : « COVID-19 va-t-il mettre les missions mondiales en attente ? Et bien que les missions semblent un peu différentes de nos jours, nous sommes heureux d’annoncer que Dieu travaille toujours pour transformer des vies.

Nous avons demandé à des missionnaires de TEAM et de South America Mission comment ils servent encore au sein de COVID-19. Les deux ministères sont des membres fondateurs de Therefore Alliance, une collaboration missionnaire créée pour accroître l’impact de l’Évangile et apporter la gloire à Dieu en travaillant ensemble. Voici ce que leurs missionnaires nous ont dit à propos du ministère COVID-19.

La pandémie ouvre des portes aux missionnaires et aux églises pour qu’ils puissent mieux connaître leurs voisins. Grâce au ministère COVID-19, ils en apprennent davantage sur les besoins de leurs communautés.

En dépit d’un verrouillage strict, le nombre de cas COVID-19 au Pérou continue d’augmenter. Les hôpitaux ont des réserves limitées – et peu de place dans leurs morgues.

Lorsque les missionnaires Stephanie et Todd Edgar ont perdu un ami à cause de COVID-19, le corps devait être envoyé dans une tombe COVID-19 massive et non marquée, près de l’autoroute. La famille n’avait pas d’argent pour autre chose.

En cette heure sombre, le Corps du Christ est intervenu.

Stephanie et Todd ont aidé à acheter un cercueil pour leur ami. Et avec un peu d’aide, la famille a réussi à faire libérer leur proche et à l’envoyer au cimetière de la ville.

Mais alors que la mort semble être le thème implacable de la journée, Dieu apporte également une nouvelle vie au monde.

Craig Gahagen sert dans l’aviation de mission. Et au milieu de COVID-19, il déclare : « Nous avons effectué en moyenne un vol d’urgence médicale par semaine. La plupart de ces vols sont destinés aux femmes enceintes en détresse ».

Une femme était enceinte de 38 semaines dans une petite ville fluviale aux ressources médicales limitées. L’équipe SAMAIR l’a emmenée par avion dans la ville de Pucallpa pour une éventuelle césarienne. Plus tôt dans la quarantaine, l’équipe a évacué une jeune famille de missionnaires.

« Lorsque nous prenons l’avion, des protocoles anti-infection stricts doivent être suivis, notamment pour protéger les passagers contre le pilote et vice versa », explique Craig. « Nous ne transportons pas de patients COVID-19 connus, mais comme les patients peuvent être asymptomatiques, nous devons faire preuve d’une extrême prudence ».

Pour de nombreux missionnaires en Amérique latine, le ministère de COVID-19 a été un peu moins spectaculaire, mais tout aussi vital.

Los Cabos, au Mexique, est une destination touristique de premier ordre. Mais les voyages étant interrompus, les familles ont du mal à acheter de la nourriture. Heureusement, les missionnaires Art et Vicki Reyes et leur congrégation se sont préparés à ce moment.

Depuis des années, les membres de l’église apportent chaque semaine des denrées alimentaires et les donnent aux familles dans le besoin. Aujourd’hui, ils en donnent encore plus.

Un homme tient un grand sac d'épicerie qu'il a reçu dans le cadre du ministère COVID-19

Des missionnaires et des églises de toute l’Amérique latine collectent et distribuent de la nourriture pour aider à répondre aux besoins des personnes touchées par COVID-19.

« Certaines de ces personnes sont plutôt pauvres elles-mêmes, alors elles donnent pour sortir de leur pauvreté », dit Vicki. Et bien que tout le monde s’attende à ce que l’économie de Los Cabos se détériore, Dieu répond déjà aux prières par les dons des partisans des Reyeses.

Plus au nord, à La Paz, au Mexique, Steve et Lois Dresselhaus emmènent normalement des groupes faire du kayak. Le fait d’être entouré par la nature permet de tourner facilement les conversations vers le Dieu qui l’a créée.

Maintenant, au lieu d’emmener leurs voisins dans la nature, les missionnaires amènent la nature à leurs voisins.

« Notre groupe religieux … a créé une banque alimentaire, qui donne des sacs assez importants de produits de base aux familles de trois quartiers », explique Steve.

Et avec chaque sac de nourriture, Steve inclut un texte de la Bible imprimé sur une photo de nature de qualité. C’est un petit morceau de nature et un rappel de la fidélité de Dieu alors que la plupart des gens sont confinés à l’intérieur.

L’église n’ayant pas assez d’argent pour aider tous ceux qui sont dans le besoin, ils ont dû former un comité pour décider qui servir. Mais à chaque livraison, ils ont l’occasion de partager qui ils sont, pourquoi ils aident et comment les gens peuvent les rejoindre après la levée du couvre-feu.

Des travailleurs déchargent des boîtes de nourriture dans le cadre du ministère COVID-19

Votre soutien à la prière est vital pour les missionnaires et les églises locales qui exercent leur ministère au sein de COVID-19 ! Priez pour que Dieu vous guide, vous fournisse et vous protège.

Personne ne sait combien de temps durera COVID-19, ni quels seront les effets secondaires de notre lutte contre ce produit. Merci de prier avec les missionnaires de toute l’Amérique latine, car ils servent ceux qui sont dans le plus grand besoin.

  • Priez pour la santé et la sécurité comme le font les missionnaires et les églises locales – que ce soit en livrant de la nourriture, en évacuant des personnes ou en servant dans des établissements médicaux. Demandez à Dieu de leur donner la sagesse dans chaque situation.
  • Priez pour que les fonds continuent à être versés pour l’achat de fournitures de secours. Comme les communautés locales manquent de fonds, les églises mondiales, des États-Unis à l’Allemagne, s’activent. Les missionnaires sollicitent également des subventions pour financer les efforts du ministère COVID-19. Veuillez prier pour qu’ils vous accordent leur faveur lorsqu’ils soumettent ces demandes.
  • Priez pour une meilleure compréhension et un plus grand amour des communautés locales. Les bons missionnaires s’efforcent toujours de comprendre ceux qu’ils servent, mais une crise lie les gens d’une manière unique. Priez pour que cette période de difficultés ne soit pas gâchée et que les relations soient encore plus fortes à la fin.
  • Demandez à Dieu de lui ouvrir les cœurs. Priez pour que les missionnaires et les croyants locaux expliquent clairement ce qui les motive à servir les autres. Demandez que les gens voient leur service comme une démonstration de l’amour de Dieu pour eux.
  • Demandez à Dieu de vous montrer comment vous pouvez servir vos propres voisins. Nous connaissons tous des gens dans divers états de besoin. Demandez à Dieu de vous révéler qui Il voudrait que vous serviez en ce moment, et demandez-lui comment le faire.

Les missions ne sont pas en suspens – et votre capacité à poursuivre des missions avec TEAM ne l’est pas non plus. Le processus de candidature et de préparation à la mission dure au moins des mois. Donc, si vous voulez servir, commençons la conversation dès maintenant.

Parlez avec un coach des missions TEAM pour partager la façon dont Dieu vous guide. Nous vous accompagnerons dans l’incertitude afin que vous puissiez être prêt à servir le moment venu !

Vous voulez en savoir plus sur la façon de devenir missionnaire ? Un coach de missions TEAM peut vous aider. Engager la conversation