Qui est mon voisin ? sur la race, la justice et le chemin de Jésus

Le meurtre tragique et insensé de George Floyd est un autre rappel douloureux qu’il reste beaucoup à faire ici en Amérique sur les questions de racisme, tant personnel que systémique. Sa mort nous rappelle une blessure en Amérique qui n’est pas encore cicatrisée. C’est une blessure dont il nous est difficile de parler, non seulement dans la société en général mais aussi au sein de l’Église.

L’Écriture a-t-elle quelque chose à nous dire en ces temps ? Y a-t-il des points de départ pour nous ? Il y en a beaucoup. Je n’en citerai qu’un ici et maintenant.

Un jour, un chef religieux a demandé à Jésus : « Qui est mon voisin ? Il espérait se justifier confortablement sur le commandement biblique d' »aimer son prochain comme soi-même » (Luc 10:27-29). Plutôt qu’une réponse directe, Jésus a raconté une histoire illustrant ce type d’amour en action. Cette histoire, connue sous le nom de parabole du bon Samaritain, mettait volontairement l’accent sur les tensions ethniques de l’époque. Prenez le temps de la lire, en l’imaginant dans un contexte du XXIe siècle.

Les actions du Samaritain dans la parabole de Jésus fournissent un aspect déterminant de l’amour à l’image du Christ en action – en allant au-delà des lignes ethniques et raciales pour aimer comme nous voudrions être aimés. Un tel amour pousse à l’action au-delà des mots. Je suis raisonnablement sûr que les personnages de Jésus ont surpris ses auditeurs et en ont laissé certains avec des sentiments gênants, voire inconfortables.

Un samaritain ? Agir avec amour envers un Juif ? Vraiment ?

Je suis affligé par la grave injustice raciale qui domine les titres des journaux, préemptant la pandémie actuelle. Ce n’est pas une histoire nouvelle. C’est un autre chapitre d’une longue histoire que nos voisins noirs ont endurée pendant des générations, voire des siècles. Pour beaucoup d’entre nous qui ne sont pas issus de la communauté noire, notre manque de sensibilisation au fil du temps a conduit à des réponses inadéquates à l’injustice et aux souffrances qui l’accompagnent, endurées par nos voisins noirs.

Nous nous sommes tus alors que nous aurions dû parler. Nous avons été inactifs alors que nous aurions dû être actifs. Et aujourd’hui, conditionnés par notre contexte contemporain, nous continuons à faire preuve d’une certaine cécité et de préjugés.

Cependant, les personnes et les organisations peuvent connaître des périodes de croissance et d’apprentissage. Je crois que nous sommes maintenant dans une telle saison. Et je crois que le peuple de Dieu doit se montrer à la hauteur de cette opportunité, en cherchant humblement sa grâce habilitante.

Si TEAM s’efforce depuis 130 ans de proclamer et de vivre l’Évangile parmi les nations, nous voulons aussi nous tenir aux côtés de nos frères et sœurs noirs ici en Amérique. Nous devons écouter, comprendre et agir avec amour en tant que « cohéritiers de la grâce de la vie » (1 Pierre 3:7). En tant que leader de l’équipe, je souhaite progresser dans ma compréhension et ma réponse biblique à des questions telles que la race, l’ethnicité et la classe sociale. Je veux demander à tous les amis de TEAM de faire de même.

Nous affirmons les vérités théologiques que :

  • Tous les gens sont des porteurs d’image de Dieu – indépendamment de la couleur de la peau, de la langue, du sexe, de l’âge, du statut économique ou de toute autre catégorie (Genèse 1:26-27).
  • En tant que porteurs de l’image de Dieu, tous les gens devraient être traités avec dignité et respect, en reconnaissant que c’est l’amour, et non l’injustice, qui signale le Royaume à venir que Jésus révèle à travers son peuple (Jean 13:34-35).
  • Le racisme, qu’il soit personnel ou systémique, n’est rien de moins que le péché de partialité, condamné par Dieu et contre lequel les Écritures enseignent (Jacques 2:9-10).
  • En Christ, des personnes qui autrement n’auraient aucune raison terrestre de s’associer peuvent trouver l’acceptation, l’amour et une véritable communion en tant que membres de cette glorieuse Église que Jésus lui-même rassemble, de tous les peuples, langues et tribus (Matthieu 16:18, Éphésiens 2:14, Apocalypse 7:9-10).

Il s’agit d' »aimer nos voisins comme nous nous aimons nous-mêmes ». Et surtout de nos jours, aimer son voisin noir signifie prendre l’initiative de se lier d’amitié, d’écouter, de comprendre et de se lamenter – et ensuite de se tenir avec lui.

Je dois parler au nom de mon frère, de ma sœur. Un tel amour en action au-delà des lignes raciales est profondément nécessaire en Amérique. L’Église de Jésus-Christ devrait être parmi les premiers à réagir aux actes d’injustice. Enracinés dans l’Évangile, nous pouvons ensemble poursuivre un avenir qui glorifie véritablement Dieu – un avenir de réconciliation et de paix.

Que Dieu, par sa grâce, ait pitié de nous, permettant à son Église d’être les agents de changement qu’il entend que nous soyons en ces jours de besoin. Qu’il nous change comme il veut pour refléter sa gloire et sa grâce dans un monde qui a désespérément besoin de guérison et de paix. Et lorsqu’il s’agit d’aimer nos voisins, puissions-nous être à la hauteur des paroles que Jésus a prononcées à ce chef religieux en considérant les actions du Samaritain : “Vous allez et faites de même ».